homer-marriage.jpg

Edge.org er adressen til et ganske unikt site, hvor særligt udmærkede videnskabsfolk og intellektuelle præsenterer og debattere deres resultater og overvejelser.  Det er tradition for selskabet, af stille sine medlemmer ét STOR spørgsmål for hvert nyt år vi træder ind i.  I år lød spørgsmålet, “Hvad er du optimistisk omkring?”. De tidligere års spørgsmål finder du her. En af besvarelserne kom fra den kendte filosof Daniel C. Dennett, der hæfter sin optimisme til en gryende opløsningen af, hvad han forstår som religionens magtfulde mystik.  Opløsningen vil ifølge Dennett følge af det voksende informationsudbud samt antallet og arten af de informationsbærende medier. For skud står religiøs dogmatik, fanatisme og intolerance.

Dennett skriver sin ved sin optimisme for fremtiden ind i den ophedede og aktuelle debat i USA mellem de såkaldte kreationister, der fremfører ideen om intelligent design, og tilhængere af  evolutionsteorien oprindeligt fremført af Darwin.   

Jeg mener ikke Dennetts optimisme bygger en rimelig forståelse af relationen mellem videnskab og tro, men anerkender, at en voksende sekularisering har afgørende betydning for vores moral som vi lever den dag for dag. Den refererede artikel nedenfor er måske et udtryk herfor.

USA TODAY trykte for nyligt en markant og opmuntrende statistisk opgørelse fra Gallup over amerikanernes accept af homoseksualitet. Statistikken viser markante ændringer i forholdet til homoseksualitet fra 1982 og frem til i dag. Hvor 34% i 1982 accepterede homoseksualitet er tallet i dag oppe på 54% Undersøgelsen viser samtidig ikke overraskende, at de er de unge, der er de mest tolerante.

gay1.jpg

Godt nyt for de homoseksuelle og hovedbrud for republikanske politikkere.  

Reklamer

glade-danskere.jpg

Du har sandsynligvis allerede glemt det, men dansken blev i slutningen af 2006 
bestemt til at være det mest tilfredse folk i verden. Undersøgelsen blev ledet af 
den engelske socialpsykolog
Adrian White
 fra universitetet i Leicester. Det kom der i øvrigt også et interessant
kort ud af, der ved farvekoder repræsentere forskellige nationers grad af tilfredshed [tryk for forstørrelse].

well-being.jpg

En udspecificeret liste over forskellige landes rangering følger sidst i denne post.

Senest har et lille dansk team ledet af Professor Kaare Christensen 
fra Institut for Folkesundhed ved Syddansk Universitet fulgt op på den positive undersøgelse og søgt at forklare 
danskernes topplacering. Det er der kommet en lille artikel ud af i det
engelske medicinerskrift, BMJ.

Teamet foreslår en række underholdende hypoteser,
men ender ud med at ligge vægt bag det forhold, at danskerne på det
såkaldte eurobarometer 
har særligt lave forventninger til det forestående år; målingerne går
tilbage til 1980. Det er altså kombinationen af vores lave forventninger
og vores gode levestandart, der  er afgørende for vores rapporterede
tilfredshed.

Til sammenligning
er Italien og Grækenland blandt de lande i europæisk sammenhæng, der
har de højeste forventninger til det kommende år, men samtidig blandt
de lande med den laveste tilfredshed. Forventningerne til det kommende
år er også, hvad synes at skille danskerne fra h.h.v. svenskerne og finnerne,
der ellers og i øvrigt er sammenlignelige lande.


Hemmeligheden bag vores smil? – God dansk pessimistisk realisme.

Nation SWLS Score

DENMARK 273
SWITZERLAND 273
AUSTRIA 260
ICELAND 260
BAHAMAS 257
FINLAND 257
SWEDEN 257
BHUTAN 253
BRUNEI DARUSSALAM 253
CANADA 253
IRELAND 253
LUXEMBOURG 253
COSTA RICA 250
MALTA 250
NETHERLANDS 250
ANTIGUA AND BARBUDA 247
MALAYSIA 247
NEW ZEALAND 247
NORWAY 247
SEYCHELLES 247
ST KITTS AND NEVIS 247
UAE 247
USA 247
VANUATU 247
VENEZUELA 247
AUSTRALIA 243
BARBADOS 243
BELGIUM 243
DOMINICA 243
OMAN 243
SAUDI ARABIA 243
SURINAME 243
BAHRAIN 240
COLUMBIA 240
GERMANY 240
GUYANA 240
HONDURAS 240
KUWAIT 240
PANAMA 240
ST VINCENT AND THE 240
UNITED KINGDOM 237
DOMINICAN REPUBLIC 233
GUATEMALA 233
JAMAICA 233
QATAR 233
SPAIN 233
ST LUCIA 233
BELIZE 230
CYPRUS 230
ITALY 230
MEXICO 230
SAMOA WESTERN 230
SINGAPORE 230
SOLOMON ISLANDS 230
TRINIDAD AND TOBAGO 230
ARGENTINA 227
FIJI 223
ISRAEL 223
MONGOLIA 223
SAO TOME AND PERINI 223
EL SALVADOR 220
FRANCE 220
HONG KONG 220
INDONESIA 220
KYRGYZSTAN 220
MALDIVES 220
SLOVENIA 220
TAIWAN 220
TIMOR-LESTE 220
TONGA 220
CHILE 217
GRENADA 217
MAURITIUS 217
NAMIBIA 217
PARAGUAY 217
THAILAND 217
CZECH REPUBLIC 213
PHILIPPINES 213
TUNISIA 213
UZBEKISTAN 213
BRAZIL 210
CHINA 210
CUBA 210
GREECE 210
NICARAGUA 210
PAPUA NEW GUINEA 210
URUGUAY 210
GABON 207
GHANA 207
JAPAN 207
YEMEN 207
PORTUGAL 203
SRI LANKA 203
TAJIKISTAN 203
VIETNAM 203
IRAN 200
COMOROS 197
CROATIA 197
POLAND 197
CAPE VERDI 193
KAZAKHSTAN 193
MADAGASCAR 193
SOUTH KOREA 193
BANGLADESH 190
CONGO REPUBLIC 190
GAMBIA 190
HUNGARY 190
LIBYA 190
SOUTH AFRICA 190
CAMBODIA 187
ECUADOR 187
KENYA 187
LEBANON 187
MOROCCO 187
PERU 187
SENEGAL 187
BOLIVIA 183
HAITI 183
NEPAL 183
NIGERIA 183
TANZANIA 183
BENIN 180
BOTSWANA 180
GUINEA-BISSAU 180
INDIA 180
LAOS 180
MOZAMBIQUE 180
PALESTINE 180
SLOVAKIA 180
BURMA 177
MALI 177
MAURITANIA 177
TURKEY 177
ALGERIA 173
EQUATORIAL GUINEA 173
ROMANIA 173
BOSNIA & HERZE 170
CAMEROON 170
ESTONIA 170
GUINEA 170
JORDAN 170
SYRIA 170
SIERRA LEONE 167
AZERBAIJAN 163
CENTRAL AFRICAN RE 163
MACEDONIA 163
TOGO 163
ZAMBIA 163
ANGOLA 160
DJIBOUTI 160
EGYPT 160
BURKINA FASO 157
ETHIOPIA 157
LATVIA 157
LITHUANIA 157
UGANDA 157
ALBANIA 153
MALAWI 153
CHAD 150
IVORY COAST 150
NIGER 150
ERITREA 147
RWANDA 147
BULGARIA 143
LESOTHO 143
PAKISTAN 143
RUSSIA 143
SWAZILAND 140
GEORGIA 137
BELARUS 133
TURKMENISTAN 133
ARMENIA 123
SUDAN 120
UKRAINE 120
MOLDOVA 117
CONGO DEMOCRATIC 110
ZIMBABWE 110
BURUNDI 100

 

061108_chimphuman_hlg_2phlarge.jpg

I et nyligt indlæg i The New York Times muser psykolog Michael Tomasello fra Max Planck Instituttet for Evolutioner Antropologi over det hvide i øjnene.
Hvordan kan det være, at af de 220 forskellige primater, er mennesket det eneste dyr med hvidt tydeligt omkransende pupillerne? Hvad nytte gør det hvide i øjnene os? Jo, det gør det meget lettere for andre at se, hvor jeg faktisk kigger hen og ikke blot, hvad mit hoved er drejet i retning af. Det er Tomasellos ide, at dette særlige forhold ved det menneskelig øjes opbygning gemmer en af nøglerne til at forstå den evolutionære udvikling af samarbejde og ultimativt sprog, samfund og samvittighed. Ideen er simpel; ved at vide, hvad den anden ser på, opnår jeg samtidig information om, hvad han med nogen sandsynlighed tænker på, føler og eventuelt står overfor at gøre. Det er ikke rent tilfælde, at så mange pokerspillere bærer solbriller eller at ”kigge væk finten” stadig er hyppig anvendt og lige effektiv. Tydeligt at kunne aflæse den andens blikretning kan meget vel tænkes at have udgjort en hjælp i forhold til tætte samarbejds-aktiviteter og planlægning til fordel for alle parter. Således ville de individer og grupper med særlig megen hvidt i øjenene klare sig bedre end deres i øvrigt lige og i overenstemmelse hermed få mere afkom; afkom vi er linie med. Det er endvidere belæg for at koordinationen af den visuelle opmærksomhed har udgjort grundlaget for udviklingen af menneskets sprog.

Snip snap snude – hermed er historien helt sikkert ikke ude.